AI時代

Windows On Arm(WoA) 即將革掉 X86 的命?

早前,微軟正式推出了其 AI PC 構念 Copilot+PC,最大亮點是搭載了 Arm 架構的高通 Snapdragon X 系列,如 Snapdragon X Elite 處理器,而非傳統的英特爾或 AMD x86 架構處理器。高通 CEO 更預測,到 2029 年,Arm 架構處理器在 PC 市場的滲透率將超過 50%。Windows On Arm(WoA)會為掀起 PC 界的革命呢? 能否革掉稱霸年的x86 架構的命?

Snapdragon X 系列的性能與能效優勢

根據高通的數據,搭載 Snapdragon X 系列處理器的 Copilot+PC 在效能和能效上表現出色。相較於英特爾 Meteor Lake 架構的 Core Ultra 處理器,Snapdragon X 在相同瓦耗下效能提升了 37%,而在相同效能下瓦耗則降低了 54%。與同為 Arm 架構的蘋果 M3 處理器相比,頂規的 Snapdragon X Elite 效能更是高出 28%。高通強調已與微軟合作,讓 Snapdragon X 系列原生支援 Office 及 Adobe 等常用軟體,暫時有約 1200 款遊戲可順暢運行。

WoA 面臨的軟體相容性挑戰

然而,WoA 最大的挑戰仍是軟體相容性。即便是軟硬體整合出色的蘋果(Apple),從 x86 架構的 Intel 處理器轉向 Arm 架構的 M1 時,也花了兩年時間完成轉換,並推出 Rosetta 2 轉譯器以解決相容性問題。時至今日,仍有部分軟體需透過轉譯才能在 M 系列晶片上運行,效能也有所折損。

微軟與高通能否提供與蘋果相同甚至更佳的轉換效果?從兩者過去的合作經驗來看,消費者恐怕難以完全信服。

WoA 的前車之鑑與 OEM 廠商的謹慎態度

事實上,微軟早在 2012 年就發佈了支援 Arm 架構處理器的 Windows RT,翌年高通也推出了支援 Windows RT 的 Snapdragon 800 系列處理器。但最終卻因效能不佳、大量軟體無法運行而慘遭滑鐵盧。

儘管此次微軟和高通的宣傳聲勢浩大,但除了戴爾之外,其他 OEM 廠商在推出機種時仍顯得謹慎,多以非主力機種試水溫。這反映了各公司高層對 WoA 當年失敗經驗的記憶猶新。

英特爾與 AMD 的反擊即將上演

面對 WoA 的挑戰,X86的霸者,英特爾和 AMD 勢必會全力反擊。英特爾在 COMPUTEX 上公佈了下一代處理器 Lunar Lake 的細節,首次採用台積電 N3B 製程,在相同工作下瓦耗僅為 Meteor Lake 的一半,並主打史上最佳能耗比的 x86 處理器。AMD 則發表了最新的 Ryzen AI 300 系列處理器,號稱在多個測試項目中效能優於 Snapdragon X Elite。

結論:WoA 能否掀起 PC 市場革命,仍需拭目以待

WoA 能否成功掀起 PC 市場革命,目前還難以定論。軟體相容性、過去失敗的陰影以及來自英特爾和 AMD 的激烈競爭,都為 WoA 的未來帶來巨大挑戰,WoA 能否真正改變 PC 市場格局,我們還需拭目以待。

TechApple.com 編輯部

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