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香港「惜食堂」結合科技創新,將剩餘食物轉化為美味佳餚

「惜食堂」每週收集多達45公噸的剩食,其中一半來源於百佳超市,其他則是來自國泰航空和半島酒店等機構的捐獻。這些食物被「惜食堂」在有效期限內快速處理並利用。他們將這些食物製作成每日2萬份的熱餐和冷藏食品,然後透過慈善組織網絡和自動售賣機,將這些食物分發到香港的弱勢社群。如此一來,他們每天能提供1.1萬份的膳食和食品包,為有需要的人提供援助。

惜食堂策略及發展總幹事李凌君表示:「我們依照嚴格的食物安全標準,收集、處理及烹調仍可食用的食品,為有需要的社區提供免費膳食。」惜食堂最近亦運用Microsoft的Dynamics 365 Field Service、Business Central軟件,以及運行於Azure的Power Apps,以科技提升營運效率。

香港既是金融中心和美食之都,也是一個大量長者以至弱勢社群需為溫飽掙扎求存的地區。香港現時的預期壽命已超過日本,為全球最高。

據香港政府發佈的《香港貧窮情況報告》,2020年香港老年人口達到130萬,佔總人口的五分一。政策介入前,45%的老年人(即583,600人)被界定為貧窮人口

作為全球人口最稠密的城市之一,香港也面臨著嚴峻的廢物問題。香港三個運作中的垃圾堆填區已接近飽和。香港環境保護署估算,每天傾倒至堆填區的10,809公噸城市廢物中,有30%是食物。過去數年,政府一直在積極推動食物捐贈、回收和堆肥。

這些因素使食物回收的意義更重大。

「惜食堂」計劃由小寶慈善基金於2011年開展,該非政府組織由前兒童健身企業家董愛麗創立。多年前,董女士目睹一項常見的街景,卻讓她感到香港尖銳的貧富懸殊差距。

董女士於2012年接受香港有線電視採訪時提及:「在滿佈奢侈品店鋪的地區,我看見一位婆婆很吃力地將堆滿紙皮的手推車推上斜坡。這是社會的不平等的明證。我想過如何幫助她,而最直接的就是給她提供膳食。」

董女士強調惜食堂宗旨為「停止浪費、 解決飢餓、以愛相連」。當疫情爆發時,浪費和飢餓問題卻每況愈下,更多人需要惜食堂提供的愛。

時至今日,惜食堂每日提供2萬份熱食及冷藏膳食,數量是疫情爆發前的一倍。伴隨惜食堂的擴張,營運難度亦與日俱增。直到兩年前,工作人員仍然依賴雜亂無章的手機訊息、紙筆和多個試算表來運作。

這樣的運作凌亂不堪。在司機完成收集回到倉庫前,工作人員沒有辦法知道收集的食物種類和數量。收集食物人員只是晚數分鐘到達收集點,便會錯過司機運送時間,而下一次運送卻只能在數小時後。

兩年前,隨著服務需求激增,惜食堂開始與技術顧問合作,尋找更好的方法。惜食堂的IT負責人徐偉健(Kenny)表示:「我們的運作相當獨特。我們在市場上無法找到能滿足運作需求的系統。」

惜食堂IT團隊最終運用Microsoft科技,自行建立解決方案。他們使用Dynamics 365 Field Service管理物流,並整合至由Power Apps 建立的應用程式中,供工作人員使用。Power Apps 是一項Microsoft 工具,可讓沒有豐富編程知識的人員亦能創建自己的應用程式。現時,司機經流動應用程式分配路線,並獲知車輛可以進入的收集點空間大小,是否有可用的坡道等資訊。司機亦可在每個收集點輸入他們收集的食物種類和數量。Dynamics 365 Business Central 用作庫存管理,以便廚師統一查閱最新的食物庫存,以計劃餐單。與惜食堂合作的慈善團體更可以通過系統,要求提供特定的食品,而這些都在 Azure 獲妥善管理。同時,送餐服務狀況也可透過Field Service在線跟蹤。

Kenny的團隊正計劃分析一年半的物流數據,以量化統計效果。隨著惜食堂開始在香港政府提供的土地建造一個全新的中央廚房,預計至2025年生產能力可增加一倍,這種分析變得相當必要。

觀看這系統運作,尤如見證人類和科技共舞。

在平日的晚上,邱務珍穿著一件印有「惜食堂」的粉紅色背心,推著一輛手推車,穿梭於深水埗區的繁華的街市,與一眾店主熱切打招呼。她於下午6點已到達,而下班後的人群正趕來購買晚餐的食材。這也是商戶評估當天銷售額,決定是否打折、捐贈或兩者並行的關鍵時刻。

一位檔主遞過來一袋白菜,另一位則放下一堆四季豆、一個火龍果和數個節瓜。一位檔主說:「今天什麼都沒有」,便轉向一位顧客。

邱女士繼續推著裝滿食物的手推車,推開後門到達一個裝卸區。司機鄧華賢已打開黑色小型貨車的後門,拍下接獲的食品,輸入食品資料和估計重量,然後啟程沿著每天的路程,走遍30個收集點。種情境在全港150個收集點重覆出現,其中涵蓋商場內的自動售賣機,讓市民捐贈預先包裝好的乾糧。

約晚上8時半,所有司機已返回各個倉庫,包括位於荔枝角的只有一間房間大小的農產品冰箱、觀塘附近的肉類儲存設施,以及新界的大米和乾貨倉庫。縱然食物分散於各倉庫,但所有食物都顯示在一個庫存管理系統中,讓廚師按食物庫存量來計畫未來兩到三週的餐單。

翌日早上,在惜食堂深水埗總部的廚房內,一盤盤五花腩擺放到蒸櫃內。工作人員和義工戴著髮網、口罩和圍裙,將白飯和湯水放入可重複使用的容器。

中午前,惜食堂三個廚房的所有飯菜已準備就緒,經包裝並開始運送。超過一半飯菜將通過小型貨車運送給合作的慈善團體,包括教會、庇護中心、老人院,其餘的將通過自動食品分發機、在惜食堂的餐廳提供,又或透過義工直接送至有需要人士家中。

惜食堂食品工場廚務經理黃耀華曾擔任香港賽馬會副主廚,而這份工作是完全不同的挑戰。

黃先生表示:「傳統食品生產廠中,廚師需要決定餐單,然後購買食材。然而,作為一個慈善機構,我們必須充分利用市民大眾捐助的食物。現時大約六成的食材來自食品捐助,我們購買餘下約40%,因此我們必須非常清楚食物庫存,制定餐單,最後決定買什麼食材。」

這些困難並未限制他發揮創意。黃先生提及,他會因應當季的食材,嘗試與捐贈的食物庫存匹配。他曾用藍莓烹調藍莓豬肉,亦曾用橙煮出橙汁魚扒。

黃先生強調:「當看到有需要的人收到飯盒,展露臉上的笑容時,我們有動力克服所有挑戰。」

TechApple.com 編輯部

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